Apple verdedigt gebruik van belastingparadijzen

Apple verdedigt gebruik van belastingparadijzen

De Paradise Papers tonen dat naast Queen Elizabeth, Bono en Justin Trudeau ook Apple (Nasdaq: AAPL) gebruik maakt van handige bedrijfsconstructies om hoge belastingtarieven te ontwijken. Nu is dat niet heel verrassend. De techreus kreeg afgelopen jaar een ongekende boete van 13 miljard euro van de Europese Commissie opgelegd gekregen omdat het Ierse belastingregels, met overeenstemming van de Ierse regering, handig omzeilde. Zo betaalde het in 2014 slechts 0,0005% belasting op inkomsten van producten die het buiten de VS verkocht.

Jersey

De Europese Commissie zette in 2014 Ierland onder druk om de mazen in de wet te dichten, zodat de bedrijven in het land niet minder dan het wettelijke belastingtarief van 12,5% konden betalen. Volgens de Paradise Papers was dit het teken voor Apple om op zoek te gaan naar een nieuw belastingparadijs. Uiteindelijk kwam het uit bij Jersey, een Kanaaleiland dat Brits Kroonbezit is. Het eiland rekent normaal gesproken geen belasting op de winsten van buitenlandse bedrijven, hoort voor het grootste gedeelte niet tot de jurisdictie van de EU, en heeft een sterke band met het Britse bankenwezen. Volgens het International Consortium of Investigative Journalists, dat verantwoordelijk is voor de Panama Papers, lijkt het erop dat Apple de Jersey-constructie stil wilde houden.

Verdediging

Apple (de grootste belasting betaler ter wereld!) verdedigde zich echter met verve. Het bedrijf stelt dat geen enkele van haar operatie uit Ierland zijn verplaatst en dat de wijziging in de bedrijfsstructuur in 2015 juist zijn gedaan om haar belastingbetalingsverplichtingen aan de VS te behouden, en niet om belasting elders te ontduiken.  Het benadrukt ook dat deze onderneming, sinds haar vestiging op het eiland, voor miljarden dollars aan Amerikaanse belastingen heeft betaald, en dat het bedrijf geen enkel voordeel heeft gehaald uit haar aanwezigheid in Jersey. Tot slot stelt het geesteskind van Steve Jobs dat het in ieder land ter wereld iedere dollar betaalt die het schuldig is.

Belastinghervorming

Er is geen enkele indicatie dat Apple iets illegaals heeft gedaan maar dit is niet de eerste keer dat het bedrijf haar belastingpraktijken heeft moeten verdedigen. In 2013 moest CEO Tim Cook zich al verantwoorden voor het Senaat, terwijl hij vorig jaar de Europese Commissie aanviel. Nadat deze het bedrijf met een monsterboete opscheepte, verklaarde hij dat er geen enkele rechtsgeldige grond is voor de straf. Wellicht hoeft Cook binnenkort geen complexe constructies meer op te zetten. In het Huis van Afgevaardigden wordt momenteel een wetsvoorstel besproken die het Amerikaanse belastingstelsel moet hervormen. De bedoeling is onder meer om het federale belastingtarief te verlagen van 35% naar 20%, en om buitenlandse winsten niet meer onderhevig te maken aan Amerikaanse belastingwetten. Bedrijven zullen dan belast worden door het land waar ze winst maken. Gezien de verdeeldheid in het Amerikaanse Senaat is het echter nog onzeker of en wanneer die wet er daadwerkelijk komt.

Bron

Jos Stellendam

Jos Stellendam

Als iemand thuis is in de financiële markten, dan is het Jos wel. Omdat ons platform steeds meer draagvlak krijgt, bereikt het steeds meer serieus geïnteresseerden in beleggen. Met het aantal lezers, neemt ook de diversiteit toe. Niet iedere belegger is hetzelfde. Jos ziet het als een uitdaging om mensen breed te informeren en te inspireren. Precies wat wij ook beogen met BeleggersPlaats. Jos heeft een journalistieke achtergrond, met financial markets als specialisatie.