British American Tobacco krijgt officieel onderzoek naar corruptie

BAT

Het Britse tabak bedrijf British American Tobacco (LSE: BATS), dat onder andere de sigarettenmerken als Dunhill en Pall Mall bezit, heeft verklaard dat het zogenaamde Serious Fraud Office (SFO) officieel onderzoek gaat doen naar de werkzaamheden van het bedrijf in Oost-Afrika. BATS wordt ervan beschuldigd dat het daar politici en ambtenaren omgekocht zou hebben. De SFO is een onafhankelijk overheidsorgaan in het Verenigd Koninkrijk dat officieel onderzoek doet naar frauduleuze praktijken. De eerste beschuldigingen aan het adres van British American Tobacco werden al in 2015 door een programma van de Britse nieuwszender BBC gemaakt. BAT heeft toen gezegd dat het de beschuldigingen zelf ging onderzoeken. Daarvoor schakelde de onderneming externe juridische adviseurs in. Daarnaast heeft het bedrijf al samengewerkt met de SFO om de omkooppraktijken op te kunnen sporen. BATS geeft daarom nu ook in haar verklaring aan dat het in dit nieuwe onderzoek wederom met de SFO wil samenwerken.

De eerste beschuldigingen kwamen aan het licht toen een oud-medewerker van BATS uit de school klapte. Paul Hopkins, die 13 jaar voor het bedrijf in Kenia heeft gewerkt, vertelde aan het nieuwsprogramma van de BBC dat hij begonnen was met het omkopen van mensen. Hij zei dat hij dat deed, omdat ‘dat nu eenmaal bij zakendoen in Afrika hoort’. Het nieuwsprogramma van BBC zocht dit verder uit. Zij kwamen inderdaad erachter dat BAT illegale betalingen heeft verricht aan politici en ambtenaren in Oost-Afrika. Zo kon BATS invloed uitoefenen op wetten over het gebruik van tabak in de regio van Oost-Afrika. Het programma deed vijf maanden onderzoek naar de omkooppraktijken en had inzage in honderden geheime documenten, waaruit bleek hoeveel mensen profiteerden van de omkopingen van BATS. Ook verschillende ministers-presidenten en zelfs mensen die voor een concurrent van BATS in Oost-Afrika werkten hebben het geld aangenomen. BATS zei dat het ‘corruptie absoluut niet tolereert, waar ter wereld het ook plaatsvindt’ en wilde daarom zelf de illegale praktijken onderzoeken in samenwerking met de SFO.

De aandelenkoers van BATS kreeg een klap naar aanleiding van de laatste beschuldigingen over corruptiepraktijken in Oost-Afrika. Na de bekendmaking daalde de koers van het aandeel met 4% . BATS kon die koersdaling slecht gebruiken: de aandelen van het bedrijf hebben het de afgelopen dagen al zwaar te verduren gehad, nadat de Amerikaanse Voedsel- en Warenautoriteit aankondigde dat ze het nicotine-level in sigaretten willen gaan verminderen. Dat bericht werd afgelopen vrijdag gepubliceerd en zorgde ervoor dat de aandelen van BATS toen 10 procent daalden.

Bron

Xavier Boutinge

Xavier Boutinge

Xavier heeft zich als redacteur aangemeld op onze website. Zijn motivatie liet niet te wensen over. Xavier is in hoge mate geïnteresseerd in beleggen, maar nog meer in de beweegredenen en de ‘waarom’ vraag. Met een sociaal economische achtergrond bekwaamt hij zich steeds meer als journalist, met als werkterrein de financiële markten. Het financiële landschap is sterk aan het veranderen. Xavier volgt dit proces op de voet. Het combineren van kennis, feiten en analyses zal onze lezers helpen bij de beeldvorming en ze als beleggers dagelijks inspireren.