Ellendige kerst voor Sears

Ellendige-Kerst-voor-Sears

Sears en Kmart, beiden onder de kap van Sears Holdings (NASDAQ: SHLD) kenden dramatische kerstdagen. De omzet in vestigingen die langer dan een jaar open zijn daalde in november en december ruim 16%, zo werd woensdag bekend.  Experts vrezen al langer dat de retailreus op haar laatste benen loopt, en die angst lijkt steeds meer bewaarheid te worden.

Zeker omdat de rest van de industrie een uitstekend feestseizoen heeft gekend. Target (NYSE: TGT), Kohl’s (NYSE: KSS), Macy’s (NYSE: M) en JC Penney (NYSE: JCP) noteerden allemaal een beter dan verwachte omzet.

Schuld

Sears wijt de slechte kerstcijfers aan de sluiting van medicijnafdelingen in winkels van Kmart, en minder elektronica in de schappen. Wanneer deze producten niet meegerekend worden bedroeg de omzetdaling echter ruim 14%. Het bedrijf weet zelf ook wel dat de problemen veel dieper liggen. Het is van plan om dit jaar 200 miljoen dollar te bezuinigen, wat betekent dat het nog meer winkels gaat sluiten. Ook zoekt het naar manieren meer geld te kunnen lenen. Het heeft nu 100 miljoen dollar aan nieuw kapitaal opgehaald, maar wil nog het dubbele daarvan lenen. Bovendien heeft het een schuld van 1 miljard dollar, waarvoor het gunstigere terugbetalingsvoorwaarden hoopt te onderhandelen.

Winstgevend

CEO Eddie Lampert kan slechts in zijn plannen slagen wanneer hij kredietverstrekkers en leveranciers kan overtuigen dat zijn bedrijf op de lange termijn succesvol kan zijn. Hij heeft echter moeten toegeven dat zijn eigen partners daar weinig heil in zien. Ze denken dat de retailer niet langer competitief is, en dat de weinig optimistische toekomstverwachtingen de concurrentiepositie van het bedrijf alleen maar verder verzwakken. Lampert heeft echter de hoop nog niet opgegeven en benadrukt dat Sears in 2018 op weg is winstgevend te zijn. Dat is sinds 2010 niet gelukt. In de daaropvolgende jaren heeft het bedrijf een totaal verlies van 10,4 miljard dollar geleden, en het verwacht in het eerste kwartaal van dit jaar een verlies tussen de 200 miljoen en 320 miljoen dollar te noteren.

Kerstseizoen retailers

De worstelingen van Sears komen net op een moment dat de retailsector hoopvol is de slechte tijden achter zich te hebben gelaten, en mogelijk zelfs te kunnen concurreren met Amazon. Target maakte dinsdag bekend de omzet van haar vestigingen die langer dan een jaar open zijn 3,4% toenam in het kerstseizoen. Kohl’s kon in deze categorie maandag al een omzetstijging van 6,9% noteren. De koers van beide bedrijven steeg ruim 3% nadat ze het goede nieuws hadden bekendgemaakt. Eerder was gebleken dat ook JC Penney en Lululemon een mooi kerstseizoen kenden.

Xavier Boutinge

Xavier Boutinge

Xavier heeft zich als redacteur aangemeld op onze website. Zijn motivatie liet niet te wensen over. Xavier is in hoge mate geïnteresseerd in beleggen, maar nog meer in de beweegredenen en de ‘waarom’ vraag. Met een sociaal economische achtergrond bekwaamt hij zich steeds meer als journalist, met als werkterrein de financiële markten. Het financiële landschap is sterk aan het veranderen. Xavier volgt dit proces op de voet. Het combineren van kennis, feiten en analyses zal onze lezers helpen bij de beeldvorming en ze als beleggers dagelijks inspireren.