Justitie VS brengt miljardenfusie in gevaar

Justitie VS brengt miljardenfusie in gevaar

AT&T (NYSE: T) bood eind vorig jaar 85,4 miljard dollar voor de overname Time Warner (NYSE: TWX). Het leek er lang op dat deze overeenkomst eind dit jaar zou worden afgerond, en daarmee een machtige conglomeraat zou opleveren die de wereld van media en telecom samenbrengt. Aangezien beide partijen niet direct met elkaar concurreren leken mededingingsautoriteiten de fusie niet tegen te kunnen houden, ondanks tegenstand van politici als Bernie Sanders en Donald Trump. Woensdag bleek echter dat het Amerikaanse ministerie van Justitie de zaak tegenhoudt, wat mogelijk een lange juridische strijd zal opleveren.

Dilemma

Het ministerie van Justitie heeft AT&T een lastige keuze voorgelegd. Het zal de overeenkomst alleen goedkeuren wanneer deze haar satelliet-tv segment DirecTV verkoopt, of wanneer Time Warner Turner Broadcasting – waartoe onder meer CNN, Cartoon Network en TBS horen – los laat. Daarmee zou echter het fundament onder de hele overeenkomst weggeslagen worden. Beide partijen willen immers met elkaar in zee om zo een fusiebedrijf te creëren dat zowel content kan produceren als distribueren. De toekomstige telecomreus wil graag content bezitten omdat ze verwacht dat consumenten steeds vaker nieuws, films, en series op mobiele apparaten en tabletten zullen kijken. Mocht de overeenkomst doorgaan, kan AT&T bijvoorbeeld hits als Game of Thrones zowel tonen aan abonnees van DirecTV als aan wireless klanten.

Wall Street

Bronnen meldden dat Randall Stephenson, CEO van AT&T, tijdens de gesprekken met het ministerie van Justitie akkoord zou zijn gegaan met de verkoop van CNN. Stephenson zelf ontkende gelijk zulke toezeggingen te hebben gedaan, maar CFO John Stephens gaf tegelijkertijd aan dat de fusieovereenkomst nu vrijwel zeker vertraging zal oplopen. Dat had effect op Wall Street. De koers van Time Warner daalde deze week 6,5%, terwijl de beurswaarde AT&T 1,1% toenam. In de Amerikaanse politiek was de oproer echter nog groter.

Autoritair

In Washington heerst al langer het idee dat er sprake is van teveel consolidatie in de media- en entertainmentindustrie. De Democratische senator Richard Blumenthal gaf ook aan dat de Amerikaanse Justitie door moet gaan met het beoordelen van de overeenkomst. Tegelijkertijd zijn er ook zorgen over de autoritaire tendenties van Donald Trump. Hij heeft al tijdens zijn campagne kritiek geleverd op de mogelijke overeenkomst tussen Time Warner en AT&T, en heeft zijn hekel op CNN nooit onder stoelen en banken gesloten. Hij stelt onder meer dat de zender nepnieuws over hem verspreid. Experts vrezen nu daarom dat hij zijn macht op een verkeerde wijze gebruikt om CNN te straffen.

Bron – Bron – Bron 

Xavier Boutinge

Xavier Boutinge

Xavier heeft zich als redacteur aangemeld op onze website. Zijn motivatie liet niet te wensen over. Xavier is in hoge mate geïnteresseerd in beleggen, maar nog meer in de beweegredenen en de ‘waarom’ vraag. Met een sociaal economische achtergrond bekwaamt hij zich steeds meer als journalist, met als werkterrein de financiële markten. Het financiële landschap is sterk aan het veranderen. Xavier volgt dit proces op de voet. Het combineren van kennis, feiten en analyses zal onze lezers helpen bij de beeldvorming en ze als beleggers dagelijks inspireren.