Kritiek op Equifax zwelt aan

Kritiek-op-Equifax-zwelt-aan

Equifax (NYSE: EFX) is samen met Experian en TransUnion één van de grote drie Amerikaanse kredietbeoordelaars. Het bedrijf houdt toezicht over de financiële gezondheid van consumenten, en geeft zo adviezen aan potentiële kredietverstrekkers. Haar klanten verwachten dan ook dat deze gevoelige informatie over hen niet zomaar op straat komt te liggen. Donderdag maakte het kredietbureau echter bekend dat na een cyberaanval hackers toegang kregen tot de persoonlijke gegevens van 143 miljoen Amerikanen.

Identiteitsfraude

De hackers hebben toegang gekregen tot onder meer adressen, geboortedata en burgerservicenummers van klanten. Daarnaast zijn ze in sommige gevallen ook achter de antwoorden gekomen die consumenten geven op beveiligingsvragen om toegang te krijgen tot bepaalde websites. Hierdoor zouden ze makkelijker identiteitsfraude kunnen plegen. Aanvallen zoals deze komen steeds vaker voor. Yahoo kan er over meepraten. De voormalige techgigant kwam in grote problemen toen het bekendmaakte dat hackers 500 miljoen van haar accounts binnenvielen. Equifax is echter het soort bedrijf waarvan verwacht wordt dat het extra voorzichtig omgaat met haar klantgegevens. Deze hack toont dat dit niet het geval is; bovendien wordt steeds duidelijker dat het ook in de nasleep van de aanval niet al te goed gehandeld heeft.

Verkochte aandelen

Vrijdag bleek dat niet alleen consumenten vertrouwen verliezen in het kredietbureau, maar ook Wall Street. De koers van Equifax daalde 13%. Daar waren twee belangrijke redenen voor. Ten eerste bleek dat het bedrijf er erg lang over deed om de datalek bekend te maken. De aanval begon in mei, en werd ontdekt op 29 juni. Het is niet duidelijk waarom er zes weken werd gewacht voordat het nieuws wereldkundig werd gemaakt. Tegelijkertijd maakte de kredietbeoordelaar bekend dat drie topbestuurders enkele dagen na de aanval voor 1,8 miljoen dollar aan aandelen verkochten. Het bedrijf benadrukte dat dit slechts een klein percentage van hun belang was, en dat de drie op dat moment nog niets wisten van de hack. Dat stelde investeerders niet erg gerust. Een van deze bestuurders was immers CFO John Gamble, wat de vraag oproept waarom de tweede man binnen het bedrijf niet meteen werd ingelicht over een mogelijk catastrofale cyberaanval.

Exploitatie slachtoffers

Het lijkt uitgesloten dat Gamble en de ander twee bestuurders nog langer hun positie zullen behouden. Ook een vertrek van hen zal het vertrouwen echter niet terugbrengen. Zeker omdat Equifax nu lijkt te willen profiteren over de rug van de slachtoffers van de cyberaanval. Zo heeft het een website in het leven geroepen waarop klanten kunnen zien of hun gegevens besmet zijn. Om dit te doen moeten ze echter eerst de laatste zes cijfers van hun burgerservicenummer intoetsen. Daarnaast is het een nieuwe kredietcontrole dienst begonnen die slachtoffers als compensatie een jaar lang gratis kunnen gebruiken. Dat is vooral goed voor Equifax zelf, omdat het hiermee een database opbouwt van potentiële klanten waar het, nadat het eerste jaar voorbij is, ruim aan kan verdienen.

Bron
Bron
Bron

Hans de Groot

Hans de Groot

Hans de Groot is een gepassioneerd auteur van BeleggersPlaats.com. Vanaf het ontstaan van Beleggersplaats is hij nauw betrokken geweest bij de redactie. Eerst achter de schermen, nu in het openbaar. Zijn grootste passie? Beleggen! Van de beste aandelen tips , het laatste nieuws rondom interessante dividendaandelen tot en met het laatste nieuws over goudprijzen. Allemaal onderwerpen waarover hij u op de hoogte houdt. Het is zijn missie om wereldwijde informatie over winstgevende beleggingen te delen met onze lezers, want daar zijn we tenslotte allemaal in geïnteresseerd.