Lockheed Martin investeert in futuristische fabriek

WABE's David Barasoain visited the Marietta campus today,  May 6, 2011.
Photos by Todd R. McQueen

Lockheed Martin (NYSE: LMT) maakte afgelopen week bekend een nieuwe fabriek te bouwen in Jefferson County, vlakbij Denver. Deze wordt ongeveer 2,5 hectare groot, en zal 350 miljoen dollar kosten. Het bedrijf is nu al een grote speler in de aerospace industrie; zo produceert het op dit moment GPS III satellieten voor de Amerikaanse luchtmacht, en een Marslander voor NASA. Deze ‘fabriek van de toekomst’ zal haar echter helpen om sneller en goedkoper satellieten te produceren.

Trump

Woordvoerder Matt Kramer liet weten dat innovatie en efficiëntie de kernwoorden zullen zijn van de nieuwe fabriek, maar dat er ook bijzonder veel focus zal worden gelegd op kostenverlaging. Dat zal de regering-Trump goed doen. Deze heeft federale aannemers onder druk gezet om te bezuinigen. De president zelf heeft in een tweet specifiek kritiek geuit op Lockheed Martin, omdat de kosten van haar F-35 straaljager de pan uit zouden rijzen. Tegelijkertijd heeft hij echter ook opgeroepen tot een grotere begroting voor defensie, waar bedrijven in de aerospace industrie van zouden kunnen profiteren.

Concurrentie

Lockheed Martin moet ook rekening houden met toenemende concurrentie. SoftBank investeert bijvoorbeeld 1,7 miljard dollar om het Luxemburgse Intelstat te combineren met het door Richard Branson gesteunde OneWeb. Ook Elon Musk heeft ambitieuze plannen. Hij wil met zijn SpaceX tot 2024 4425 satellieten in een lage baan om de aarde sturen. Deze bedrijven gokken er op dat hun microsatellieten in veel meer plekken ter wereld veel betere signalen kunnen leveren. Zoals de naam al zegt gaat het hier echter om kleine modellen. Lockheed specialiseert zich in grote projecten die maar weinig bedrijven aan kunnen nemen. Daarmee financiert het dan de wat kleinere satellieten. De plannen omtrent de nieuwe fabriek wijzen er op dat het bedrijf nog fanatieker deze strategie wil omarmen.

Banen

De nieuwe fabriek zal de satellietreus toelaten om vijf van haar grootste satellieten, de ruim zes meter hoge A2100 modellen, tegelijkertijd te bouwen. Daarnaast wordt het mogelijk om het gehele productieproces onder één dak te brengen. Wanneer een satelliet eenmaal gebouwd is, moet het voor tests naar een vacuümruimte, waarin de ruimteomgeving wordt nagebootst, worden gestuurd. Dit proces duurt nu twee dagen. Dankzij de nieuwe fabriek zal het slechts één uur duren. Ook zullen er banen bijkomen. Voor de bouw van de faciliteit zullen er 1500 bouwwerkers worden aangenomen, terwijl Lockheed van de staat Colorado een belastingkrediet van 12,6 miljoen dollar heeft gekregen om de komende acht jaar 550 nieuwe banen in Jefferson County op te vullen.

Bron

Xavier Boutinge

Xavier Boutinge

Xavier heeft zich als redacteur aangemeld op onze website. Zijn motivatie liet niet te wensen over. Xavier is in hoge mate geïnteresseerd in beleggen, maar nog meer in de beweegredenen en de ‘waarom’ vraag. Met een sociaal economische achtergrond bekwaamt hij zich steeds meer als journalist, met als werkterrein de financiële markten. Het financiële landschap is sterk aan het veranderen. Xavier volgt dit proces op de voet. Het combineren van kennis, feiten en analyses zal onze lezers helpen bij de beeldvorming en ze als beleggers dagelijks inspireren.