Potentiële koper voor SeaWorld

Potentiële-koper-voor-SeaWorld

De koers van SeaWorld (NYSE: SEAS) steeg woensdag 10% nadat bekend werd dat Merlin Entertainments (LSE: MRL) het bedrijf wil kopen. Toch is een overeenkomst nog altijd ver weg. De Britse eigenaar van Madame Tussauds en Legoland staat het gebruik van walvissen en dolfijnen op haar eigendom niet toe. Dat betekent dat de parken in San Diego, Orlando en San Antonio geen onderdeel van het akkoord kunnen zijn. Deze zijn echter verantwoordelijk voor de helft van de omzet van SeaWorld.

Blackfish

Het lijkt er op dat Merlin vooral interesse heeft in Busch Gardens, de groots opgezette dierentuinen van het Amerikaanse bedrijf. Dat liet CFO Anne-Francoise Nesmes in augustus al blijken maar benadrukte toen dat er twee partijen nodig zijn voor een akkoord. Het is op dit moment onduidelijk of SeaWorld zit te wachten op een splitsing van haar parken. Het zou echter niet vreemd zijn als het overstag gaat. Het bedrijf bevindt zich in grote problemen sinds in 2013 de documentaire Blackfish werd uitgebracht. Daarin werden haar parken ervan beschuldig haar orka’s slecht te behandelen. Inmiddels is het bedrijf gestopt met het fokken van deze walvissoort, maar deze was wel haar grootste attractie. In combinatie met de ophef leidde dit tot steeds minder bezoekers. Herstelpogingen hebben tot nu toe weinig opgeleverd. Het bedrijf leverde de afgelopen twee jaar constante winsten af die niet aan de verwachtingen voldeden, en dit jaar is haar koers al 25% gedaald.

Waardevol

Ondanks de problemen heeft SeaWorld nog altijd een geschatte waarde van 1,3 miljard dollar, en experts schatten in dat de verkoop van haar Busch Gardens activa 1 miljard dollar kan opleveren. Volgens ingewijden zijn er meerdere spelers die hier interesse in hebben, maar hebben deze gevraagd om anoniem te blijven. Het is echter duidelijk dat Merlin Entertainments de meest serieuze bieder is. Die aankoop zou bovendien passen bij de, onder CEO Nick Varney ingezette, agresseieve uitbreidingsstrategie. De koers van het bedrijf steeg dan ook 1,8% nadat het nieuws bekend werd gemaakt.

Terreur

Varney heeft een reputatie opgebouwd als slimme koper die bereid is risico’s te nemen. Hij heeft dan ook meer plannen dan SeaWorld alleen. Zo wil hij nieuwe attracties in China en India openen, evenals een Legoland park vlakbij New York. Hoewel Merlin een Brits bedrijf is haalt het 66% van haar omzet en 60% van haar winst uit het buitenland. Dat begint nu ook steeds meer noodzaak te worden. Attracties als de Millenium Eye en Madame Tussauds trekken steeds minder bezoekers nu Londen in de grip is geraakt van terreur.

Bron – Bron – Bron 

Xavier Boutinge

Xavier Boutinge

Xavier heeft zich als redacteur aangemeld op onze website. Zijn motivatie liet niet te wensen over. Xavier is in hoge mate geïnteresseerd in beleggen, maar nog meer in de beweegredenen en de ‘waarom’ vraag. Met een sociaal economische achtergrond bekwaamt hij zich steeds meer als journalist, met als werkterrein de financiële markten. Het financiële landschap is sterk aan het veranderen. Xavier volgt dit proces op de voet. Het combineren van kennis, feiten en analyses zal onze lezers helpen bij de beeldvorming en ze als beleggers dagelijks inspireren.