Voormalig topman Volkswagen de cel in

Voormalig topman Volkswagen de cel in

Een voormalig topman van het Duitse automerk Volkswagen, Oliver Schmidt, heeft zeven jaar celstraf opgelegd gekregen in de Verenigde Staten. Ook moet Schmidt een boete van 400,000 dollar betalen. De topman kreeg de straf opgelegd nadat hij toegaf het bedrijf geholpen te hebben met het ontwijken van milieuregels en manipuleren van emissiestatistieken. Schmidt is het tweede vooraanstaande figuur dat vanwege het dieselschandaal een gevangenisstraf heeft gekregen in de Verenigde Staten. Eerder werd James Liang, een voormalig technicus bij Volkswagen, vanwege het schandaal aangeklaagd. Hij kreeg in augustus een gevangenisstraf van 3 jaar.

Het schandaal – ook wel ‘dieselgate’ – begon in september 2015, nadat Volkswagen toegaf dat het bedrijf de cijfers over de uitstoot van haar auto’s gemanipuleerd had. Dat deed Volkswagen met illegale software, waarmee de gemeten emissie van de dieselauto’s van het merk lager uitviel dan de daadwerkelijke emissie. De echte uitstoot van de auto’s bleek uiteindelijk soms haast 30 keer zo hoog te zijn dan volgens de Amerikaanse milieuregels en –wetten is toegestaan. Volkswagen heeft bijna 600,000 voertuigen in de Verenigde Staten verkocht waarin de software geïnstalleerd is. Die auto’s werden tussen 2005 en 2015 verkocht. Globaal bleken er maar liefst 11 miljoen auto’s rond te rijden die gemanipuleerd zijn. Daardoor hebben de beschuldigingen voor een enorm wereldwijd schandaal gezorgd en zijn er topfiguren van Volkswagen ook in andere landen, waaronder Duitsland, aangeklaagd. Daar is onder andere een strafrechtelijk onderzoek ingesteld naar topman Matthias Müller en oud-topman Martin Winterkorn. Het hele schandaal heeft de onderneming ondertussen bijna 30 miljard dollar gekost aan schikkingen en rechtszaken.

Oliver Schmidt is een van de sleutelfiguren in het onderzoek naar ‘dieselgate’ geweest, omdat de topman van 2012 tot 2015 de Amerikaanse afdeling leidde die zich concentreerde op milieu en productie. Volgens de Amerikaanse rechtbank wist Schmidt in 2015 al dat er met de uitstootcijfers gesjoemeld werd. Ook beschuldigt de rechtbank hem ervan de autoriteiten zwaar misleid te hebben, door de software verborgen te houden en door toezichthouders te misleiden en documenten te vernietigen. Schmidt heeft bekend dat hij schuldig is aan samenzwering: in ruil daarvoor kreeg de ex-topman een flinke strafvermindering. Voor de ten laste gelegde feiten had Schmidt namelijk 169 jaar kunnen krijgen: daarvan zijn er 7 jaar en een geldboete overgebleven. Schmidt reageerde zelf met berouw op zijn daden. In de rechtbank zei hij ‘slechte beslissingen gemaakt te hebben en daar veel spijt van te hebben’, aldus persbureau Reuters.

Bron

Jos Stellendam

Jos Stellendam

Als iemand thuis is in de financiële markten, dan is het Jos wel. Omdat ons platform steeds meer draagvlak krijgt, bereikt het steeds meer serieus geïnteresseerden in beleggen. Met het aantal lezers, neemt ook de diversiteit toe. Niet iedere belegger is hetzelfde. Jos ziet het als een uitdaging om mensen breed te informeren en te inspireren. Precies wat wij ook beogen met BeleggersPlaats. Jos heeft een journalistieke achtergrond, met financial markets als specialisatie.