Zelfvliegend vliegtuig in aantocht?

Zelfvliegend-vliegtuig-in-aantocht-

De ontwikkeling van de zelfrijdende auto kan de auto-industrie revolutionair veranderen. Dat zelfde geldt voor het pilootloze vliegtuig. Dat klinkt als sciencefiction, maar de benodigde technologie om passagiersvliegtuigen van afstand te besturen kan al in 2025 werkelijkheid zijn. Dat blijkt althans uit maandag uitgekomen onderzoeksrapport van UBS. Dat verslag stelt ook dat de vliegtuigindustrie 35 miljard dollar per jaar kan bezuinigen met autonome vliegtuigen. Slechts 17% van de reizigers is echter bereid zonder piloot te vliegen.

Grotere winsten

Op dit moment geeft de luchtvaartindustrie proportioneel veel meer uit aan benzine en de bouw van het vliegtuig zelf dan aan de salarissen van piloten. Desondanks schat UBS in dat de autonome vliegtuigen de winsten van vliegtuigmaatschappijen kunnen verdubbelen. De bank meent dat de salarissen van piloten jaarlijks 31 miljard dollar kosten. Bovendien wordt er ook 3 miljard dollar uitgegeven aan trainingen. En dan zal er ook nog 1 miljard dollar per jaar bezuinigd worden aan benzine, omdat de vliegtuigen efficiënter zullen kunnen vliegen. Hierdoor zullen, meent het rapport, ook de kosten voor passagiers afnemen. In de VS zullen zij gemiddeld 11% minder betalen voor een ticket, in Europa bedraagt de afname gemiddeld 4% met uitschieters naar 8% voor Ryanair.

Tests

Experimenten met pilootloze vliegtuigen zijn nu al aan de gang. Twee weken geleden maakte bijvoorbeeld Airbus bekend dat het Sagitta heeft getest, en dat dit ‘onbemand vliegend voertuig’ zeven minuten in de lucht bleef en een vooraf geprogrammeerde route completeerde. Boeing liet in juni al weten dat het begonnen is met het testen van autonome vliegtuigen in simulatoren. De vliegtuigbouwer denkt dat kunstmatige intelligentie op den duur veel beslissingen van piloten volledig kan overnemen. Het bedrijf schat daarnaast in dat de komende twintig jaar het aantal passagiers zal toenemen. Hierdoor zullen vliegtuigmaatschappijen tussen 2017 en 2036 41.000 nieuwe vliegtuigen moeten kopen. Dat betekent dat ze ook 637.000 nieuwe piloten zouden moeten vinden en trainen. Op termijn kan hierdoor een tekort aan piloten ontstaan, bovendien betekent de toenemende vraag dat ook de salarissen zullen moeten stijgen.

Automatische piloot

Commerciële vluchten landen op dit moment met hulp van on-board computers, en gedurende de vlucht bedienen piloten het vliegtuig slechts een paar minuten handmatig. Dat betekent echter niet dat vliegtuigen nu zelf vliegen, ook niet wanneer ze gebruik maken van de automatische piloot. Piloten moeten constant aanpassingen verrichten, communiceren met de luchtverkeersleider, en zich voorbereiden op de volgende fase van de vlucht. Bovendien werkt de automatiek niet altijd naar behoren. Daarom is de kans groot dat de vliegtuigindustrie pas op de hele lange termijn kunnen profiteren van autonome vliegtuigen. Wat ze bezuinigen aan salarissen zullen ze immers in eerste instantie uit moeten geven aan de perfectionering van de automatiek.

Bron

Bron

Xavier Boutinge

Xavier Boutinge

Xavier heeft zich als redacteur aangemeld op onze website. Zijn motivatie liet niet te wensen over. Xavier is in hoge mate geïnteresseerd in beleggen, maar nog meer in de beweegredenen en de ‘waarom’ vraag. Met een sociaal economische achtergrond bekwaamt hij zich steeds meer als journalist, met als werkterrein de financiële markten. Het financiële landschap is sterk aan het veranderen. Xavier volgt dit proces op de voet. Het combineren van kennis, feiten en analyses zal onze lezers helpen bij de beeldvorming en ze als beleggers dagelijks inspireren.